Políticas sociales

Políticas Sociales tiene el propósito de compartir con los lectores el análisis y las consecuencias de las políticas públicas a nivel local y global, con objetividad e imparcialidad, utilizando las herramientas técnicas que pone a nuestra disposición la ciencia económica.

Ahorro de divisas

La reducción del precio del barril del petróleo ha sido una bendición para las economías pequeñas y abiertas como la nuestra. Su impacto favorable en el recurrente déficit de la cuenta corriente de la balanza de pagos, y a través de éste en la estabilidad de la tasa de cambio, en la demanda de menos  pesos para la compra de divisas para pagar la deuda externa y en la inflación. Incluso, al mes de marzo pasado el Banco Central reportó una tasa de inflación negativa.  

Para que tengamos una idea del ahorro que hemos tenido como consecuencia de la disminución  del precio del barril del petróleo del umbral de casi 115 unos 18 meses atrás a menos de 50 dólares hace unos dos meses, las importaciones de petróleo y sus derivados bajaron de US$4,810.6 millones durante periodo enero-diciembre de 2012 a US$4,351.9 millones en igual periodo del 2013 y a US$3,866 millones en el 2014. Estamos hablando de un ahorro por este concepto de US$458.7 millones en el 2013 y US$485.9 millones en el 2014, para un total de 944.6 millones.

Las importaciones totales en el 2014 sumaban US$17,288 millones, para un promedio mensual de US$1,440.6 millones.

La tendencia positiva del déficit de la cuenta corriente de la balanza de pagos e ha acelerado en esta coyuntura de bajos precios del petróleo. Este tipo de déficit llegó a niveles críticos en el lapso de tiempo 2008 – 2012, fruto de la crisis financiera internacional y del incremento del precio de las materias primas (petróleo, soya, maíz, etc.).  El déficit en cuenta corriente de la balanza de pagos se redujo de US$3,970.6 millones en el 2012 a US$2,025.8 millones en el 2014, una mejoría de US$1,944.8 millones en ese tipo de déficit, que según el FMI no debe superar el 4 por ciento del PIB, el cual llego a situarse por encima del 8 por ciento.

En este comportamiento favorable del balance de las cuentes externa también ha incidido la recuperación de los ingresos de divisas por concepto del incremento de la visita de turistas, de remesas procedentes de la diáspora que reside en el exterior, de la inversión extranjera directa y de las exportaciones de zonas francas. Concomitantemente, las reservas Internacionales netas internacionales (RIN) del Banco Central, han aumentado de US$3,209.8 millones al cerrar el año 2012 a US$4,650.4 millones a diciembre de 2014. Otra cuenta que ha significado un ahorro importante para el Estado es el subsidio al sector eléctrico, que anualmente rondaba los US$1,200 millones.

Las evaluaciones del FMI observaban frecuentemente que las RIN apenas alcanzaban para dos meses de importaciones. Hoy día cubren más de tres meses de importaciones. Las importaciones totales en el 2014 sumaban US$17,288 millones, para un promedio mensual de US$1,440.6 millones. Al día 17 de abril del 2015 las RIN ascendían a US$4,749 millones, igual a 3.3 meses de importaciones.

De mantenerse el precio del barril de petróleo por debajo de los US$75   esperaríamos menores presiones sobre la estabilidad cambiaria, exceptuando la presión proveniente del servicio de la deuda pública, que no para de crecer. De igual manera, en la medida que el crecimiento del PIB regrese al de su nivel de potencial empujará hacia arriba las importaciones y surtirá efectos negativos en el balance de la cuente corriente de la  balanza de pagos.   

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Sobre el autor

Economista egresado de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, con máster en Gestión y Análisis de Políticas Públicas de la Universidad Carlos III de Madrid y posgrado en Mercados de Valores de la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra.