Los sapos detectan la lluvia por la vibración desde sus refugios subterráneos

MADRID.- Los sapos pueden percibir vibraciones de baja frecuencia en su oído interno y ello les permite detectar la lluvia desde sus refugios subterráneos, según un estudio liderado por el español Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y publicado en la revista Current Biology.

Los sapos son anfibios y como tales prefieren los ambientes húmedos, explica el MNCN en una nota, lo que les obliga durante los periodos secos a esconderse en refugios subterráneos que mantienen la humedad y de los que salen sólo cuando llueve.

Según el investigador Rafael Márquez, "ya se trabajaba con la hipótesis de que estos animales son capaces de detectar vibraciones de baja frecuencia para explicar por qué saben que llueve si el suelo subterráneo donde se guarecen ya está húmedo".

No obstante, el equipo de científicos decidió hacer un experimento con ejemplares de dos especies diferentes (Pelobates cultripes y Bufo calamita), a los que enterraron en recintos construidos en las dunas de arena del Parque Natural de Doñana (Huelva).

Un dispositivo enterrado a diez centímetros bajo la superficie reprodujo entonces vibraciones de lluvia pregrabadas en algunos de estos recintos, lo que permitió a los investigadores comprobar que los sapos expuestos al estímulo emergieron más rápido -hasta 26 minutos antes- que los que no lo recibieron y en mayor número de ejemplares.

Para Márquez, esta investigación "permite entender el papel de los órganos especiales de detección de vibraciones del sustrato que los sapos tienen en el oído interno".

Asimismo, permite "conocer la dimensión sísmica del mundo sensorial de las ranas y los sapos puede tener consecuencias importantes para medir el impacto que las actividades humanas pueden tener en este grupo de vertebrados tan amenazado", explicó. EFE

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