Historia de la Medicina

El propósito que nos anima es dar a conocer la historia de la Medicina dominicana a través de las reseñas biográficas y profesionales de sus principales protagonistas, tanto dominicanos como extranjeros. Es también rescatar del olvido a quienes han contribuido de manera decidida con el saber científico dominicano.

Manuel E. Valdez, una vida consagrada la oftalmología

El doctor Manuel Eduardo Valdez Guerrero es una de las figuras más importantes de la oftalmología dominicana.

Nacido el 4 de mayo del 1918 en Nizao, Baní, ingresó a la Universidad de Santo Domingo en 1940, de donde salió en 1945 y se fue a realizar trabajos como inspector médico en su zona natal. En 1947 presentó su tesis sobre “Paludismo en la zona de Nizao”.

En 1948 fue becado por la municipalidad de Buenos Aires para realizar estudios de postgrado en oftalmología en el Hospital Juan Fernández, bajo la dirección del doctor Juan Gallino. También asistió a la escuela de postgrado dirigida por el doctor Flavino Vidal, y realizó  varios cursos en el área de oftalmología en el Instituto Pedro Lagleyze, dirigido por el doctor Jorge Malbrán.

El doctor Valdez regresó al país el 31 de diciembre de 1950 y se instaló en la calle Mercedes. Narra que eligió la especialidad de oftalmología cuando fue practicante en el Hospital Padre Billini,  bajo la dirección de dos eminentes oftalmólogos, los doctores Homero de Pool y Emilio Rodríguez Oca.

Desde 1952 a 1963, Valdez fue jefe de los servicios de Oftalmología y Otorrinolaringología del Instituto Dominicano de Seguros Sociales en la región este, con asiento en San Pedro de Macorís. Laboró en ese lapso en el Hospital Doctor Georg. Desde 1958 estuvo adscrito al servicio de oftalmología del Hospital Doctor Luis Eduardo Aybar, del que es todavía jefe del servicio de oftalmología, coordinador de la residencia de oftalmología y director y fundador del Banco de Córneas, que realizado alrededor de 900 trasplantes.

Ha alcanzado los máximos lugares del leonismo nacional, y ha sido figura importante en el internacional. Desde 1967 es miembro del Club de Leones Santo Domingo Arroyo Hondo y en 1975 fue gobernador de todos los clubes de Leones del país. En 1967  y 1968, junto a los clubes de Leones, dirigió la campaña nacional de detección de glaucoma, en la que se examinaron a cerca de 10,000 dominicanos.

El doctor Valdez ha sido también profesor de Oftalmología en la Universidad Autónoma de Santo Domingo. Asimismo, ha publicado una gran cantidad de artículos en revistas nacionales y extranjeras. Fue directivo de la Asociación Médica Dominicana en los años 1963 al 1964, entidad que lo reconoció con el título de Maestro de la Medicina Dominicana el 23 de septiembre del 1992.

Uno de los momentos descollantes del ejercicio del doctor Valdez ha sido presidir el Comité Organizador del XVI Congreso Panamericano de Oftalmología, celebrado en nuestro país en el 1987. Ha representado al país en la Sociedad Panamericana de Oftalmología y ha asistido a todos los eventos organizados por esa asociación.

 Los honores y reconocimientos otorgados al doctor Valdez a lo largo de su fructífera carrera, han sido múltiples. En 1995 fue designado miembro del Patronato de la Plaza de la Salud, llegando a ocupar su presidencia. En abril de 1987, recibió la condecoración de la Orden Heráldica de Cristóbal Colón, en el grado de Gran Oficial. En junio de 1998, la Sociedad Dominicana de Oftalmología, reconociendo su principal papel como fundador y presidente en tres ocasiones, le dedicó la XXXI Reunión Anual celebrada en Bávaro. En el 2012 le dio el título de “Maestro de la Oftalmología Dominicana”.

 

A sus 96 años, el doctor Valdez sigue asistiendo a las actividades de la Sociedad Dominicana de Oftalmología.

 

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Sobre el autor

Graduado en Medicina de la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña, con especialidad en Oftalmología en el Servicio de Oftalmología del Instituto de Investigaciones Clínicas y Medicas de la Clínica Nuestra Señora de la Concepción de la Fundación Jiménez Díaz, de Madrid, España. Articulista habitual en periódicos y revistas nacionales y extranjeros. Autor de varios libros sobre temas de su especialidad.